Rafa Nadal consigue ganar a Shapovalov hasta con dolor de barriga y pasa a semifinales

A pesar de no estar en forma al 100%, Rafael Nadal , de 35 años, sobrevive a una dura prueba del canadiense Denis Shapovalov para clasificarse para las semifinales del Open de Australia por séptima vez, cosa que no sucedía desde 2018. Derrotó a Shapovalov en cinco sets 6-3,6-4,4-6,3-6,6-3.

shapovalov vs nadal
Shapovalov durante el partido – Fuente Getty

Valor y determinación: estas son las dos palabras que asocias con Rafa y eso es lo que mostró en el Rod Laver Arena una vez más. El viernes, Nadal jugará su semifinal de Grand Slam número 36 contra Matteo Berrettini o Gael Monfils .

Nadal estaba enchufado desde el principio. Sirvió bien y fue ayudado por muchos errores de Shapovalov. La selección de tiros del canadiense fue cuestionable ya que le dio un quiebre temprano a Nadal. Eventualmente mantuvo el servicio para ganar el primer set 6-3. El segundo set fue bastante similar al primero. El canadiense estuvo igualando a Nadal desde la línea de fondo pero no pudo cerrar los puntos por momentos. Otro juego de servicio descuidado le costó su servicio y Nadal ganó el set 6-4.

También en el tercer set, ambos jugadores mantuvieron su servicio cómodamente y ninguno de ellos pudo obtener el quiebre temprano. Sirviendo para sobrevivir en el set 4-5 abajo, un par de errores costosos le dieron una oportunidad a Shapovalov y la aprovecho para llevarse el set por 4-6 y forzar el 4º set.

Ambos jugadores crearon oportunidades al principio del cuarto set, pero no pudieron conseguir el quiebre. Pero de repente, Nadal se quejó con el árbitro de que tenía algunos problemas estomacales y recibió un poco de tratamiento. Su movimiento estaba claramente restringido ya que ni siquiera hizo algunos tiros y perdió el set 3-6.

Nadal estaba ejerciendo presión sobre el servicio de Shapovalov al principio del quinto set, pero confiaba principalmente en que el canadiense cometiera errores. Shapovalov tuvo sus oportunidades, pero una serie de errores le costó la vida y le dio un quiebre crucial a Nadal. Afortunadamente para el español, pudo servir bien y mantener el servicio y llevarse el set por 6-4, y con ello el partido y el pase a semifinales.

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Nadal celebrando la dura victoria – Fuente Getty

En la entrevista en la cancha, Nadal reveló que estaba completamente destruido después del problema estomacal y luego analizó ese partido. También elogió el esfuerzo de Shapovalov para empujarlo en el tercer y cuarto set.

Él dijo: “¡Estaba completamente destruido! Día muy duro, muy cálido. No practiqué para eso, pero sí, tuve un poco de suerte al comienzo del quinto set. Al comienzo del partido, estaba jugando muy bien. Sé lo difícil que es jugar contra un jugador como Denis”.

“Es muy talentoso, muy agresivo, estaba sacando muy bien, especialmente el segundo servicio. Creo que tuve mis oportunidades al comienzo del tercero, pero no las tuve y luego comencé a sentirme un poco más cansado y luego me empujó. Para mí, es increíble estar en las semifinales”.

Sobre sus problemas de forma física, Nadal aclaró que se trataba de algo en el estómago y no de una lesión muscular. Incluso tomó unas pastillas para estar en forma cuanto antes.

“Empecé a sentirme mal del estómago, así que solo pregunté si podían hacer algo. Entramos, me tomaron la tensión y revisaron si todo estaba bien en mi cuerpo. Y luego tomé unas pastillas para mejorar mi cuerpo” , dijo.

Y cuando se le preguntó si las tabletas funcionaron, respondió: «Entonces, entonces… Creo que tuve suerte de estar sirviendo muy bien en el quinto set».

Para variar, este año, las dos semifinales de individuales masculinos se jugarán el viernes, lo que significa que Nadal tendrá un descanso de 2 días. Ante la pregunta de si eso es relevante por su estado físico, dijo: “Hoy sí, muy importante. Ya no tengo 21. Después de esos partidos, es genial tener 2 días libres”.

“Creo que me sentí bastante bien físicamente en términos de movimiento, pero es cierto que las condiciones aquí no han sido tan duras durante la última semana y media. Ahora solo espero y realmente creo que estaré listo para esa semifinal. Para mí lo es todo para poder jugar una vez más en el Rod Laver Arena. ¡Así que estoy emocionado y feliz y no puedo agradecer lo suficiente a todos por el apoyo!”. añadió.

Nadal está ahora a solo 2 partidos de ganar un histórico 21° Slam. Al recordarlo, dijo que hace un par de meses ni siquiera sabía si volvería a competir al más alto nivel y poder hacerlo es un regalo de la vida.

“Podemos hacer historia aquí, pero la verdad es que hace dos meses no sabíamos si podríamos volver a la gira. Así que aquí estoy, es solo un regalo de vida, estoy aquí jugando tenis nuevamente y disfrutando”, concluyó Nadal.

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