Paula Badosa no puede con Coco Gauff y se queda fuera de Doha

Coco Gauff, cabeza de serie número 14, alcanzó los cuartos de final en el WTA de Doha con la quinta victoria de su carrera a una Top 10, al derrotar por 6-2 y 6-3 a la cabeza de serie número 3, Paula Badosa, en 1 hora y 17 minutos.

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El resultado fue un revés del único enfrentamiento anterior entre ambas, ganado por Badosa por 6-2 y 6-2 en la tercera ronda de Indian Wells el año pasado, de camino al segundo título de su carrera. La revancha de Gauff sitúa a la joven de 17 años en sus quintos cuartos de final en el nivel WTA 1000 o superior, tras Dubai, Roma, Roland Garros y Montreal el año pasado.

Gauff también selló su primera victoria sobre una jugadora del Top 10 desde Roma 2021, donde derrotó a Aryna Sabalenka y a Ashleigh Barty (vía retiro) para alcanzar los octavos de final.

Gauff mostró todo su repertorio para mantener el control de la mayoría de los intercambios en la línea de fondo. La estadounidense superó en varias ocasiones a Badosa con su golpe de efecto y se hizo con el primer set con unos reflejos impresionantes en la red.

Gauff también salió airosa de los peloteos de fondo de pista de alto octanaje en los que suele destacar Badosa, superando a la española antes de encontrar el hueco para inyectar ritmo con su revés. A medida que crecía su confianza, la derecha de Gauff, a veces vulnerable, también se mostró peligrosa, y en un momento dado consiguió el punto con un magnífico ángulo agudo.

En total, Gauff consiguió 26 golpes ganadores frente a los 12 de Badosa. Badosa también se vio perjudicada por una serie de errores no forzados: perdió el servicio en el primer juego tras una secuencia de fallos de derecha, y nunca encontró consistencia en su juego de fondo.

La devolución del servicio de Gauff también fue clave. El dominio de su primer servicio ha sido clave en varias de las recientes victorias de Badosa, pero sólo fue capaz de ganar el 61% de esos puntos contra Gauff, comparado con el 88% contra Clara Tauson en la ronda anterior.

A pesar del sencillo marcador, hubo momentos en los que el partido podría haberse decantado a favor de Badosa. Gauff sirvió dos veces un trío de dobles faltas en un solo juego, pero ninguna de las dos cosas importó al final: en el primer set, perdió el servicio pero todavía ganaba por un quiebre en 3-1; en el segundo, se aferró a un 2-2 de todos modos.

Badosa también dejó escapar puntos que tenía totalmente controlados. Después de sobrevivir a una ráfaga de golpes ganadores de Gauff para mantener el primer juego del segundo set, puso fin a una apasionante exhibición de atletismo de ambas jugadoras con una simple volea. Con un punto de ruptura en el 2-2, envió un golpe de revés corto fuera.

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