Cameron Norrie se lleva el ATP de Delray Beach

Cameron Norrie se llevó a casa la primera final en los 30 años de historia de este torneo, que enfrentó a los dos primeros cabezas de serie del cuadro, además de convertirse en el jugador de mayor rango en ganarlo. Tras el histórico éxito en Indian Wells y las 52 victorias de la maravillosa temporada 2021, vuelve a levantar un trofeo, el tercero de su carrera (tras Los Cabos el pasado mes de julio e Indian Wells, todas victorias sobre cemento) de 8 finales disputadas. Consiguió sacar adelante a Opelka, que nunca llegó a meterse en el partido, en dos tie breaks (y esto es una sorpresa).

cameron norrie opelka delray beach
Cameron Norrie con el trofeo – Fuente Getty

Consiguió salir a flote gracias a su devastador servicio, pero nunca puso en apuros a Norrie, que no concedió ni un solo punto de rotura en todo el partido, perdiendo apenas 13 puntos de saque. Sin duda, el estadounidense estaba pagando su segunda final consecutiva (tras su victoria en Dallas sobre Brooksby) y una agotadora semifinal de tres horas contra Millman. Por otro lado, gracias a Cameron Norrie, que se ve bien en la línea de salida del ATP 500 de Acapulco, que comienza mañana, donde se enfrentará a Carlos Alcaraz, que ganó la final de Río de Janeiro contra Schwartzman casi al mismo tiempo.

Como era de esperar, desde el primer juego el partido parece transcurrir rápido por la vía de los servicios, especialmente el de Opelka, que inmediatamente lo mantiene a cero anotando 2 aces. Pero ya en el tercer juego se empiezan a escuchar las primeras grietas, con la estadounidense dando, debido a un ataque mal pensado y no bien hecho en la red, el primer punto de quiebre a Norrie, luego anulado con un ace.

El inglés, en cambio, se muestra muy tranquilo, siempre sólido desde la línea de fondo, y especialmente incisivo con su derecha, un golpe que es síntoma de su eficacia, que parece verse recompensada en el séptimo juego, cuando llegan dos puntos de break más: pero una vez más Opelka recurre a su arma más poderosa, abriendo la pista para cerrar con un smash y luego un ace. El partido transcurrió más o menos a este ritmo, con muchos errores y muchos saques as o ganadores por parte de Opelka, y nada excepcional pero suficiente por parte de Norrie (que desperdició otro punto de break, 0/5 al final del partido) para llegar a la conclusión correcta: El tie break, el pan de cada día de Opelka, que en la práctica es como si no se hubiera jugado, con el británico perdiendo sólo un punto (un primer saque ganador) y los dos últimos casi tirados al viento por el estadounidense con aparente prisa por cerrar, con un mal toque hundido en la red en pista abierta y una derecha desde la línea de fondo fuera de metros.

Al comienzo del segundo set, tras pedir un tiempo muerto médico por problemas en el hombro, Opelka parecía totalmente fuera de juego, deslizándose hasta el 0-30 en el segundo juego (después de que el primero lo mantuviera fácilmente Norrie), pero con un arranque de orgullo consiguió remontar, y mantener su juego de servicio. A partir de ahí, el segundo juego se asemeja más a lo que vimos en el primero, con el estadounidense inicialmente demasiado reacio a responder, hasta el quinto juego, el único entre los que Norrie sirvió a las ventajas, donde realmente eleva el nivel de su juego.

La primera (y única) oportunidad del set para romper el equilibrio llega en el octavo juego, con un error de Opelka a la salida del juego de servicio, que rápidamente enmendó con el decimoctavo ace de su partido (cerrará con 25). Los siguientes 4 juegos parecen simplemente las líneas banales de una película con un final predecible: el enésimo tie break, ahora parte integral de los juegos de Reilly Opelka. Llega, este último, aparentemente más ágil y valiente, con la fase previa de mucho empuje y un aumento de la calidad del juego en la red, uno de los mayores defectos durante casi todo el partido. En el otro lado, sin embargo, Norrie llegó con unos porcentajes vertiginosos en el saque y una derecha en estado de gracia, toda una sentencia esta tarde; la última puerta corrediza del partido fue un pase de derecha de Opelka en carrera en el 4-4 del tie break (que hubiera sancionado el mini break) que se fue por menos de un pelo. Los dos últimos puntos los ganó Norrie, con una gran volea de revés y forzando un error de Opelka.

En una hora y 49 minutos, gana merecidamente el número 13 del mundo, una de las caras nuevas del circuito, que quiere llegar cada vez más alto en la élite del tenis mundial. En cualquier caso, aplausos también para Reilly Opelka, en su tercera final de temporada y segunda consecutiva, con muchos maratones jugados y ganados, que sale de Delray Beach con la cabeza bien alta.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.