Alcaraz tumba a Fognini y se cita con Schwartzman en la final de Rio

Carlos Alcaraz completó un trabajo italiano el sábado en Río para llegar a su primera final de un ATP 500, venciendo a Matteo Berrettini y Fabio Fognini en una doble jornada tras la suspensión del viernes por lluvia.

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Carlos Alcaraz gana a Fognini y se planta en la final de Rio

Después de un comienzo temprano contra el primer sembrado Berrettini, el joven de 18 años terminó la noche con una victoria 6-2, 7-5 sobre Fognini en el Open de Rio.

«Significa mucho para mí», dijo Alcaraz después del partido. «Me sorprendió poder ganar dos partidos seguidos en el mismo día. Es difícil ganar un partido, dos es aún más difícil».

Después de un dominante set inicial, el español se vio en desventaja por 1-4 en el segundo. Cuando Fognini se sintió cómodo en el Quadra Guga Kuerten, Alcaraz cambió las tornas al inmovilizarle con un potente golpe. Aprovechó dos mini rachas de tres juegos para evitar un tercer set cuando el reloj se acercaba a la 1 de la madrugada en Río.

En uno de los puntos del partido, Fognini lanzó un lob a la desesperada y lo siguió con un revés desde la línea de fondo para mantenerse vivo con 15/15 en el último juego del partido. Pero una vez más, Alcaraz se aseguró de que cualquier impulso durara poco, ya que ganó los tres puntos siguientes para sellar la victoria.

Se enfrentará por primera vez a Diego Schwartzman en busca del mayor título de su joven carrera. Alcaraz ganó su primer título ATP, en el nivel 250, en la arcilla de Umag en julio.

Aquí el horario y dónde ver el partido entre Alcaraz y Schwartzman.

«Estoy muy concentrado en la final», adelantó Alcaraz. «Sé que va a ser una final muy dura contra Diego. Está jugando bien y juega muy bien en tierra batida… Tengo muchas ganas de jugar».

Tras cinco horas y media en la pista el sábado, Schwartzman está en su segunda final del ATP Tour en otras tantas semanas. El argentino respaldó una maratoniana victoria sobre Pablo Andújar por la tarde con un triunfo de dos horas sobre su compatriota Francisco Cerundolo por la noche para llegar al partido por el campeonato.

La semifinal de Schwartzman podría haber sido aún más larga, pero el tercer cabeza de serie salvó tres puntos de set en el primer tramo para allanar el camino hacia una muy necesaria victoria en sets corridos. Ahora puede disfrutar de una buena noche de sueño tras su victoria por 7-6(4) y 6-3 sobre Cerundolo en Quadra Guga Kuerten.

«Increíble. El esfuerzo que he hecho hoy con mi equipo, no sólo conmigo. También Francisco, los dos, y ahora Fognini y Alcaraz», reflexionó Schwartzman.

«Ayer estuvimos todo el día aquí. Ayer nos fuimos al hotel a las 10 de la noche, hoy volvimos por la mañana para jugar un partido, ahora el otro. No sé cómo lo hice, realmente no entiendo cómo lo hice, pero lo hice. Así que estoy muy contento y, por supuesto, jugar con este público en Brasil, para un jugador argentino es increíble».

Schwartzman salvó cinco puntos de quiebre para mantenerse a una distancia de 4-3 en el primer set. Salvó un primer punto de set con el servicio para llegar al 5-4, y luego salvó dos más en la devolución para igualar el set y finalmente forzar el tie-break.

«Creo que tuvo demasiadas oportunidades al principio del partido para ganar el primer set», dijo Schwartzman después del partido. «Creo que el primer set, para ambos, fue muy importante.

«Al final [del set], intenté pensar: ‘Oye, no ha jugado una final en un torneo ATP 500, así que quizá los nervios estén ahí’… Aproveché la oportunidad. Estamos aquí para aprovechar las oportunidades, y hoy lo hice muy bien».

Después de ganar los tres últimos puntos del tie-break, llevó ese impulso al segundo set, tomando una ventaja temprana. Cerundolo ganó juegos de amor consecutivos para pasar del 3-1 al 3-3, pero Schwartzman volvió a elevar su nivel al final del partido con su tercer y cuarto quiebre de la noche.

De cara al partido por el título contra Alcaraz o Fognini, el argentino dijo que espera una «final loca» contra un rival en forma que mezclará el juego agresivo con «golpes complicados, drop shots.»

«Estoy en una buena posición ahora mismo», dijo Schwartzman antes de la segunda semifinal. «Ya he jugado, estoy en la final, así que vamos a ver quién gana, y trataré de hacerlo lo mejor posible mañana».

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