Carlos Alcaraz se lo cree, pero no puede con Rafa Nadal

Después de 3 horas y 12 minutos de una batalla épica, Rafael Nadal superó la férrea resistencia de Carlos Alcaraz en el tercer set, mejorando su récord esta temporada a 20 victorias y 0 derrotas, y avanzando a la final de Indian Wells, donde luchará por su 37º Masters 1000 de su carrera.

Una gran batalla entre los «viejos» y los «nuevos», en la que Rafael Nadal también consiguió imponerse al final a su heredero, Carlos Alcaraz, venciendo al español de 18 años por 6-4, 4-6 y 6-3 en 3 horas y 12 minutos de un encuentro épico.

nadal alcaraz indian wells 2022

Nadal mantiene así su récord de imbatibilidad en la temporada y sigue ampliando su increíble racha de 20 victorias en otros tantos partidos hasta 2022 (20-0). Será la quinta vez que participe en la final de Indian Wells, volviendo por primera vez desde 2013, 9 años después.

Mañana, teniendo la primera palabra contra el «novato» Taylor Fritz, Rafa intentará conseguir su 4º título de Indian Wells (2007, 2009, 2013), su 4º título este 2022 (tras los 250 de Melbourne, el Abierto de Australia y las 500 de Acapulco), el 37º título de Masters de su carrera, empatando el récord histórico de Novak Djokovic, y el 92º título de su carrera, en su 129ª final del circuito (91-37).

El fuerte viento afectó a ambos jugadores, que cometieron varios errores a causa de él, pero no afectó al hecho de que fuera una gran batalla, con puntos impresionantes en ambos lados y suspense hasta el último juego.

Cada juego fue un poco más reñido, con Alcaraz rompiendo primero y tomando una ventaja de 2-0 después de un juego de 6 empates! ¡Nadal respondió ganando 4 juegos seguidos, pero desde el 4-2, 30-15 no logró hacer el 5-2 y Alcaraz anotó otro break para cerrar el 4-3!

El joven murciano remontó un 0-40 en contra y eliminó 4 puntos de rotura para mantener el servicio y empatar el partido a 4-4. El muy experimentado Nadal aguantó por 5-4 y rompió en el 10º juego, tras otra batalla, después de necesitar su 5º punto de set, a pesar de ir ganando 4-5, 0-40.

Empezó el segundo set y Alcaraz no se dejó intimidar por la pérdida del primer set y volvió a romper a su rival primero en el segundo para tomar una ventaja de 3-2. Nadal respondió para el 3-3 y siguió una racha de breaks consecutivos, con el joven de 18 años liderando el 4-3 y Rafa volviendo a igualar el marcador en el 4-4.

Finalmente Alcaraz, que además de ser tremendamente talentoso está demostrando ser muy fuerte mentalmente, rompió a Nadal por tercer juego consecutivo y recuperó la ventaja en el 5-4, en un juego en el que el poseedor de 21 títulos de Grand Slam luchó y borró 6 puntos de quiebre. Alcaraz mantuvo el servicio en su tercera oportunidad en el décimo juego para hacer el 6-4.

El set definitivo

En los primeros juegos del tercer set, Alcaraz parecía tener un mejor control de la pista y del impulso. En particular, el joven de 18 años estaba cerrando sus juegos de servicio rápidamente, a diferencia de Nadal, que tuvo que borrar 3 puntos de quiebre para evitar una ruptura en el 5º juego, mientras que en el 7º juego pasó por dos empates con su servicio antes de volver a sostenerlo para tomar una ventaja de 4-3.

El más experimentado de los dos españoles, fue el que golpeó en el momento adecuado, ya que después de borrar los puntos de quiebre de Alcaraz anteriormente, Rafa aprovechó su primera oportunidad del set, rompiendo para una ventaja de 5-3 y cerrando abruptamente un set con un juego de servicio de amor que luchó más de lo que sugiere el marcador final de 6-3.

Después de 3 horas y 12 minutos de un partido memorable, Nadal se puso 2 de 2 contra Alcaraz y 20 de 20 en el año, continuando con ese inicio improbable que ha tenido hasta ahora.

En la final Nadal se enfrentará a Fritz en la final de Indian Wells. Será su segundo enfrentamiento con el estadounidense de 24 años, al que venció en el primero, también en la final, en Acapulco en 2020, por un contundente 6-3 y 6-2.

En cuanto al formidable Alcaraz, a pocos meses de cumplir los 19 años, el español va a «subir» aún más, alcanzando el lunes el número 16 del mundo, mejorando en tres puestos el máximo de su carrera. Esta fue sólo la segunda derrota de la temporada y contra el invicto Nadal.

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